Iako je klupska vaterpolska sezona završila finalnim turnirom u Genovi, klubovi već gledaju unaprijed prema novoj sezoni. Niti Jug nije iznimka, tako da je već prvog dana po povratku iz Italije potpisan prvi dolazak. Radi se o Alexandrosu Papanastasiou, 19-godišnjem Grku, dosadašnjem članu Glyfade, članu seniorske reprezentacije Grčke, koji je prošle godine u Beogradu na Svjetskom juniorskom prvenstvu izabran u najbolju sedmorku turnira. Dešnjak, igra na lijevoj strani napada, odličan plivač i vrlo dobar u obrambenim zadacima.

‘Velika mi čast što sam došao u ovaj veliki klub bogate povijesti. Privilegija je biti u momčadi s toliko igrača svjetske klase. Vjerujem kako će boravak u Jugu pomoći u mom igračkom razvoju. Nadam se da ću svojim igrama pridonijeti klubu u ostvarivanju zacrtanih planova u narednim sezonama’, kazao je Papanastasiou nakon potpisivanja ugovora.

Ugovor, koji vrijedi do 2022. godine u ime kluba potpisao je predsjednik Tomislav Dumančić, koji kaže: ‘Nakon dužeg praćenja od strane struke kluba odlučili smo se za Alexandrosa koji će graditi novu budućnost kluba zajedno s našim mladim igračima. Gradimo novi Jug koji će i u sljedećim sezonama biti kompetitivan u svim natjecanjima.’

Zadovoljan je i šef Jugove struke Vjeko Kobešćak.

‘Drago nam je da se između nekoliko ponuda odlučio baš za nas. Riječ je o darovitom mladom igraču koji je odabrao sredinu u kojoj će napredovati, nadamo se do punog potencijala i pomoći klubu u osvajanju trofeja i u narednim godinama’, rekao je Kobešćak.

Jugove boje sljedeće dvije godine branit će jedan od najboljih mladih igrača na svijetu 21 – godišnji ruski reprezentativac Daniil Merkulov. Merkulov je posljednje dvije sezone bio član Jadran Carine iz Herceg Novog. U tek završenoj sezoni bio je treći strijelac Lige prvaka u natjecanju po skupinama s 27 postignutih golova. Ovog 190 centimetara visokog igrača koji igra na lijevoj strani napada odlikuje izvrstan šut pa će zajedno s Fatovićem i Papanastasioum biti velika prijetnja za protivničke vratare.

‘Dolazim u veliki klub i izuzetna mi čast što ću nositi Jugovu kapicu sljedeće dvije sezone. Vjerujem u sebe i znam da ću svojim igrama pridonijeti klubu u osvajanju novih trofeja’, kazao je Merkulov koji se trenutno nalazi u Rusiji na odmoru.

Iako je imao dosta ponuda koje su financijski bile puno isplativije, Daniil se odlučio za Jug, evo i zašto. ‘Kao što sam već rekao, radi se o velikom klubu duge tradicije s odličnim trenerom i vjerujem kako ću u Dubrovniku napraviti dodatni iskorak u karijeri’, rekao je Merkulov.

‘Riječ je od o mladom igraču koji je već sad važno ime u svijetu vaterpola. Znam da je imao dosta ponuda na stolu, ali on se odlučio za nas i to me čini sretnim. Daniil je igrač koji će sigurno još napredovati, a to će učiniti i Jug još boljim’, kazao je trener Juga Vjeko Kobešćak.

Merkulov je vjernost Jugu potpisao do 2020. godine, a u Dubrovniku ga očekujemo početkom rujna kada i počinju pripreme za novu sezonu, piše na službenim stranicama hrvatskog vaterpolskog prvaka.

Objavljeno u Sport