Ovo ljeto kapicu hercegnovskog Jadrana, zamijenio je crveno-plavom kapicom dubrovačkog Juga. U Crnoj Gori proveo je dvije godine pod trenerskom palicom Vladimira Gojkovića. Sa svojim je klubom dominirao u domaćim natjecanjima, no u Regionalnoj ligi uvijek je jedan klub bio ispred njih. Daniil Merkulov, jedna od najvećih nada ruskog i svjetskog vaterpola, odlučio je napraviti iskorak u svojoj karijeri i postati član upravo tog kluba koji je uvijek bio bolji od njih. S mladim Rusom, porazgovarali smo o prvim dojmovima nakon dolaska u Dubrovnik:

Kakvi su dojmovi nakon dolaska u VK Jug CO?

Jako mi je drago što sam došao u ovako veliki klub, koji ima veliku tradiciju. Dat ću sve od sebe i probat ću nastaviti napredovati. Dvije godine sam igrao za Jadran iz Hercegnovog te sam imao priliku upoznati se s veličinom ovog kluba.

Kad si saznao za ponudu Juga, je li bilo dvojbe?

Imao sam ponude od nekih mađarskih, talijanskih i ruskih klubova, ali unatoć tome odabrao sam Jug zato što ovdje mogu najviše napredovati. Samo ovdje mogu postati igrač kakav želim.

Kakva ti se čini momčad?

Neke igrače već poznam od prije. Upoznali smo se igrajući jedni protiv drugih u Regionalnoj ligi i na reprezentativnoj razini. Imam još mjesec dana da upoznam dobro svih, prije nego što počnu utakmice. Svi su stariji igrači otvoreni za pomoć i tu su za nas da nas motiviraju. Do sad sam u Jadranu radio s Vladimirom Gojkovićem, ali mislim da je rad s Vjekom skalin više u mojoj karijeri.

Koji su ciljevi u sezoni?

Moj cilj je da napredujem kao igrač i da uzmemo Ligu prvaka.

Izvor: VK Jug

Objavljeno u Sport

Iako je klupska vaterpolska sezona završila finalnim turnirom u Genovi, klubovi već gledaju unaprijed prema novoj sezoni. Niti Jug nije iznimka, tako da je već prvog dana po povratku iz Italije potpisan prvi dolazak. Radi se o Alexandrosu Papanastasiou, 19-godišnjem Grku, dosadašnjem članu Glyfade, članu seniorske reprezentacije Grčke, koji je prošle godine u Beogradu na Svjetskom juniorskom prvenstvu izabran u najbolju sedmorku turnira. Dešnjak, igra na lijevoj strani napada, odličan plivač i vrlo dobar u obrambenim zadacima.

‘Velika mi čast što sam došao u ovaj veliki klub bogate povijesti. Privilegija je biti u momčadi s toliko igrača svjetske klase. Vjerujem kako će boravak u Jugu pomoći u mom igračkom razvoju. Nadam se da ću svojim igrama pridonijeti klubu u ostvarivanju zacrtanih planova u narednim sezonama’, kazao je Papanastasiou nakon potpisivanja ugovora.

Ugovor, koji vrijedi do 2022. godine u ime kluba potpisao je predsjednik Tomislav Dumančić, koji kaže: ‘Nakon dužeg praćenja od strane struke kluba odlučili smo se za Alexandrosa koji će graditi novu budućnost kluba zajedno s našim mladim igračima. Gradimo novi Jug koji će i u sljedećim sezonama biti kompetitivan u svim natjecanjima.’

Zadovoljan je i šef Jugove struke Vjeko Kobešćak.

‘Drago nam je da se između nekoliko ponuda odlučio baš za nas. Riječ je o darovitom mladom igraču koji je odabrao sredinu u kojoj će napredovati, nadamo se do punog potencijala i pomoći klubu u osvajanju trofeja i u narednim godinama’, rekao je Kobešćak.

Jugove boje sljedeće dvije godine branit će jedan od najboljih mladih igrača na svijetu 21 – godišnji ruski reprezentativac Daniil Merkulov. Merkulov je posljednje dvije sezone bio član Jadran Carine iz Herceg Novog. U tek završenoj sezoni bio je treći strijelac Lige prvaka u natjecanju po skupinama s 27 postignutih golova. Ovog 190 centimetara visokog igrača koji igra na lijevoj strani napada odlikuje izvrstan šut pa će zajedno s Fatovićem i Papanastasioum biti velika prijetnja za protivničke vratare.

‘Dolazim u veliki klub i izuzetna mi čast što ću nositi Jugovu kapicu sljedeće dvije sezone. Vjerujem u sebe i znam da ću svojim igrama pridonijeti klubu u osvajanju novih trofeja’, kazao je Merkulov koji se trenutno nalazi u Rusiji na odmoru.

Iako je imao dosta ponuda koje su financijski bile puno isplativije, Daniil se odlučio za Jug, evo i zašto. ‘Kao što sam već rekao, radi se o velikom klubu duge tradicije s odličnim trenerom i vjerujem kako ću u Dubrovniku napraviti dodatni iskorak u karijeri’, rekao je Merkulov.

‘Riječ je od o mladom igraču koji je već sad važno ime u svijetu vaterpola. Znam da je imao dosta ponuda na stolu, ali on se odlučio za nas i to me čini sretnim. Daniil je igrač koji će sigurno još napredovati, a to će učiniti i Jug još boljim’, kazao je trener Juga Vjeko Kobešćak.

Merkulov je vjernost Jugu potpisao do 2020. godine, a u Dubrovniku ga očekujemo početkom rujna kada i počinju pripreme za novu sezonu, piše na službenim stranicama hrvatskog vaterpolskog prvaka.

Objavljeno u Sport